• Singapur,  Thailandia

    El reino de Lanna (Chiang Mai)

    Chiang Mai es una pequeña ciudad en el norte de Tailandia cuyo nombre significa “Nueva Ciudad” porque fue declarada capital del reino de Lanna cuando se fundó en 1262. Ahora es conocida como uno de los mayores destinos turísticos del país y se autodefine como ciudad creativa y su historia viene determinada por el rio que la rodea, el Ping, y su pasado como punto de encuentro de las rutas comerciales.
    Tenía ganas de ir desde que llegué a Singapur, pero por su proximidad y su fama de ciudad cultural y de buen rollito, los billetes de avión estaban siempre por las nubes. Pero lo logré aprovechando un puente largo y pillando los billetes a contracorriente.
    Es una ciudad bastante extensa, pero su parte histórica esta señalada en los mapas como un gran cuadrado rodeado de murallas. En realidad queda poco de las murallas y la parte “vieja” y la nueva se confunden en su aspecto, pero una especie de lago artificial que redefine el trazado de la antigua muralla te ayudan a situarte.
    Mi hotel, Thapae Boutique Hotel, estaba a medio minuto andando del Thapae Gate, una de las 4 entradas, situadas en cada punto cardinal, a la vieja ciudad. Sigue siendo la entrada principal y está perfectamente reconstruida. Recomiendo encarecidamente esta localización, y también el hotel. Pedir habitación en el bloque principal, el A, y a ser posible las habitaciones A5 o A9 que son más grandes.
    Estos eran los recepcionistas del hotel. Perfecto!

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    La primera noche visita obligada al famoso Night Market. Esta situado al este de la muralla, cerca del rio Ping. No hay pérdida, es una de las principales atracciones de la ciudad. Kilómetros y kilómetros de puestecillos, que ocupan varias calles, bastante similares unos a otros donde encontrar de todo y comer de todo, amenizado por cantantes con su microfonillo y su repertorio, la mayoría ciegos, y el resto niñas en edad escolar vestidas con el uniforme pidiendo para su educación. La musical les hace falta, eso seguro. Yo no soy muy aficionada a comprar y llega un momento que tanto mercadillo, tanta gente, tanto empujón y tantos pisotones me dan unas ganas terribles de ponerme a gritar en plan poseído “vamos a moriiiiirrrr” para ver si la gente se aparta y puedo respirar. No sé, creo que igual es mi claustrofobia. Pero molaría eh?
    Antes del ataque me dio tiempo de ver algunas cosas, y recomiendo los bolsos, las telas y sentarse en el TukTuk bar que esta fuera del follón a ver pasar a la gente mientras te tomas un mojito o una caipirinha. El dinero te lo gastas igual pero no llevas sobrepeso en la maleta!

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    El Night Market esta cada dia, y luego está el Sunday Market, que es lo mismo pero en la ciudad vieja entrando por el Thapae Gate y los domingos solo. Y luego hay otros mercadillos por la ciudad, pero ya ni me acuerdo de los nombres.
    Al día siguiente cometí el error de contratar un tour en el hotel. La intención era buena, estoy segura, pero pasar el día metida en una furgoneta pequeña llena de chinos no es mi idea de viaje. Si encima cada vez que parábamos en uno de los puntos de la visita lo único que podía pensar es “Que malas son las drogas!”, pues ya te lo digo todo.
    Primera parada un hot spring, o sease unas fuentes de agua caliente. Este era el sitio. Rodeado de autobuses y de mas tiendecillas de mercadillo.

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    Y esta la atracción. Un pozo donde los huevos se ponían duros con el agua…

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    Siguiente parada. El templo blanco. Construido por un individuo a mas gloria de su desbordante imaginación. Que malas son las drogas. Ya sé que hay gustos para todo, pero en fin, un templo que empieza por un purgatorio con manos que salen del suelo, cabezas de bebé incrustadas y un robot en la entrada… Eso si, lleno de gente y otra vez rodeado de autobuses y de restaurantes tipo gasolinera porque es la parada para comer.

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    Luego la furgoneta sale de los centros poblados y se adentra en las montañas. Bien, vamos a conocer un pueblo de mujeres jirafas. Mal. Me dio hasta apuro. Este era el sitio, y bajo el chamizo, las mujeres y niñas vendiendo chucherías y posando para las fotos con cara triste.

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    Y última parada, el templo negro o la casa marrón, ya no me acuerdo. Este construido en una antigua casa (preciosa construcción) por un monje rockero que se había fumado algo seguro. Tronos de hierro, otros hechos con huesos de animales, pieles y restos de animales muertos por todos lados. Un delirio.

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    La próxima hago como los asiáticos y me pongo a ver una peli.

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    Con la lección aprendida, al día siguiente me dediqué a descubrir los muchos templos dentro de la ciudad vieja de Chiang Mai. Se mezclan las construcciones primeras, espectaculares, con las nuevas que ya no tienen tanta gracia. Vale mucho la pena. Además están tan integrados en la ciudad que ves como se mueve.

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    Estas figuras de cera daban mucho miedito.

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    Las escolares, de uniforme y todas con trenzas!

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    Luego a ver el Wat Prathat Soi Suthep, el templo más famoso de Chiang Mai que está en lo alto de una colina y que tiene unas vistas espectaculares del valle.

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    Se puede ir en los buses locales. Son de color rojo. Solo tienes que pararlos por la calle y preguntar, casi todos te llevan aunque por el camino den un rodeo para ir a ver su prima.

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    El templo es realmente bonito y curioso. Recomiendo subir en el “ascensor” (que vale como medio euro) y bajar por las escaleras.
    Hay foto obligada

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    Y hay que dejar los zapatos en la entrada. Anda, busca los tuyos!

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    Y luego una vuelta por el rio Ping. De un lado el mercado, del otro el ocio. Bares espectaculares sobre el rio que parece que estés en Nueva York. Todo el mundo te manda al River Café que tiene banda en directo. Pero a mí me gustó mas esta zona local, mas auténtica y divertida.

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    Eso si, no te puedes ir de Chiang Mai sin ir a mi lugar preferido: el Pirates Cove. Regentado por un alemán y su mujer Thai que cocina como los dioses, es un sitio para sentirse como en casa. Y si te portas bien, le puedes hacer marañas de nudos con la cuerda a Leonie, un loro con muy malas pulgas que es la atracción del bar.

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    PD: una curiosidad. Chiang Mai está lleno, pero lleno de clínicas dentales. En el Pirates Cove descubrí porque. La ciudad es una de las mecas del turismo sanitario en temas dentales. Mucha gente viene aquí a arreglarse los dientes porque es más barato. Conocí a un hawaiano, tipo anuncio californiano que venía a eso. Cuando abrió la boca lo entendí. Que mala calidad debe tener el agua en Hawai.

  • Singapur,  Thailandia

    Sshhsss…no se lo cuentes a nadie

    Tengo el corazón viajero dividido entre dos islas, las Gili en Indonesia y Koh Lipe, mi último descubrimiento en Tailandia. Koh significa isla y por tanto la llaman Lipe. Está en el archipiélago de Adang, que llaman las Maldivas tailandesas. Como no he estado en las Maldivas, aun, Lipe sigue en lo más alto de la lista. Ahora está cerrada para el turismo por la época de lluvias, hay que ir de octubre a marzo más o menos. Pero no se lo cuentes a nadie…
    Desde Singapur es relativamente fácil llegar. Vuelo directo a Langkawi en Malaysia y de allí ferry hasta Lipe. Hay que controlar un poco los horarios para no quedarte colgado en Langkawi o para no perder los vuelos. No está precisamente pensado para ir pocos días, porque al final tardas casi uno en llegar y otro en volver. Eso si, desde el momento que pisas la playa, el mundo se te olvida.
    Y me pregunto, ¿cómo se han enterado los italianos? ¿Tienen un servicio especial que va buscando las islas más paradisiacas y remotas por el mundo? ¿Me puedo apuntar? Yo chapurreo un poco el italiano y creo que puede colar! Es que pasa igual con Formentera, mucho más accesible, pero igual de colonizada por nuestros queridos tifosi. Porque los italianos que encontré en Lipe no eran expatriados que vivían en el sudeste asiático, no, venían de Italia a pasar 1 o 2 semanas! Envidia cochina. Igual tiene que ver con la forma de la isla, porque las dos se parecen mucho…

    Formentera y Koh Lipe… Curioso…
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    Volviendo a Lipe…tras dos horas de ferry, te acercas a una isla que parece sacada de un cuento, Hay que desembarcar en un pantalán en la bahía de Pattaya Beach (no confundir con la Pattaya de Phuket) y llegar hasta la orilla en pequeños barquitos locales. Aviso: intentar salir los primeros del ferry, no llevar pantalones largos e ir descalzo. Una vez puesto el pie hay que pasar por inmigración ya que llegas a un nuevo país. En este punto, se superan. Hay una especie de cabaña en la playa y ahí tienes que ir a recoger el pasaporte que previamente has entregado al subir al ferry. Sálvese quien pueda! De ahí la importancia de ir el primero.

    La llegada. Primera parada y recogida de pasaportes

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    Luego, dependiendo de donde te quedes en la isla, pillas un tuk tuk y a ocupar tu choza! La verdad es que se puede ir andando a la mayoría de alojamientos de la isla, pero si decides quedarte en Sunset Beach, como yo, mejor pillar “transporte” con la mochila al llegar, porque hay una cuesta que bajo el sol es un poco…complicada.
    Básicamente hay 3 playas en Lipe: Pattaya que es a la que llegan los barcos. Maravillosa, agua cristalina, cabañas a pie de playa, tranquila. Creo que es lo que recomendaría.

    Pattaya Beach

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    Sunrise beach, la más concurrida, bastantes “hoteles” que son parecidos, pequeñas chozas con más o menos lujos. Hay corales a 100 metros de la orilla y con gafas de bucear te sumerges en el océano en un plis.

    Sunrise Beach

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    Y luego esta Sunset beach. Los alojamientos no están a pie de playa sino elevados en pequeños acantilados. De día la marea te deja bañarte, por la tarde el agua se retira para dejar paso a las rocas y a uno de los atardeceres más increíbles que he visto en mi vida.

    Sunset Beach, mi casita y mis vistas

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    A mí lo de ver caer el sol sobre el mar me fascina, ya lo sabes. Hasta puedo elegir destinos en base a esta característica. En Lipe, puedes además ver caer el sol en un banco de arena, una especia de isla blanca en medio del agua con una cervecita en la mano. Solo, solo no estás, pero bueno, es cuestión de llevar cascos y música….

    Atardercer en Koh Lipe. Para siempre en la retina

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    Hay en Lipe una calle que hace las delicias de los asiáticos. Peatonal y llena de tiendecillas donde puedes encontrar de todo. También hay bastantes “restaurantes” locales. Aquí observamos un curioso fenómeno que no había visto hasta ahora en el sudeste: gente vestida igual: parejas, familias, amigos… Pero igual, igual. ¿Seria para no perderse? También hay muchas agencias de viaje donde comprar el tour que te lleva por el archipiélago a ver las demás islas, que extrañamente están deshabitadas. Vale la pena. El resto de islas son increíbles para bucear, bañarte y ver como los asiáticos no saben nadar ni con salvavidas. Más de una vez tuvimos que rescatar a alguno porque en la zona hay bastantes corrientes y se iban contra las rocas cada dos por tres.

    Nuestro barco. A ver si sabes a quien rescatábamos…

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    Y luego está Lipe de noche… Cada uno que descubra su lugar favorito, pero no hay que perderse la fiesta de la playa el sábado por la noche en Sunrise beach. Todo el mundo sabe donde es, solo pregunta. Y no te preocupes, se puede ir a cualquier lugar de la isla andando o a rastras…
    PD: No probé el buceo. Todo el mundo me dijo que la visibilidad no era buena, había muchas corrientes y tenias que pasar el dia en el barco, Con las gafas y el tubo ya me sentía como dentro de un acuario y pude tener mis conversaciones con un pez payaso. Suficiente. Lo dejo para la próxima visita, porque volveré!